The Great Women

1 week ago

The Great Women: Babe Paley

By The Impossible Team

The Great Women

1 week ago

The Great Women: Babe Paley

Όταν οι προσευχές εισακούονται.

By The Impossible Team


''Είναι τόσο όμορφη που κάθε φορά την κοιτάζω λες και την βλέπω για πρώτη φορά'', έλεγε για εκείνη ο Oscar de La Renta. Σημασία δεν έχει πόσες δεκαετίες μετρούν οι φωτογραφίες της Babe Paley. Θα έχουν περάσει άλλες τόσες, και θα υπάρχει ακόμα κάτι το ονειρικό σε αυτές.

Ένα πρωί βγήκε για ψώνια δένοντας βιαστικά το αγαπημένο της μεταξωτό φουλάρι στο χερούλι της τσάντας της. Σε μερικές μέρες, την είχε κοπιάρει όλη η Αμερική και μέσα σε λίγες βδομάδες η Ευρώπη. Ήταν το αξεπέραστο style icon, η αγαπημένη socialite των περιοδικών, εμμονή των φωτογράφων και πρότυπο της κάθε wannabe fashionista της εποχής της.᾽᾽Eίχε ένα τρόπο να αιχμαλωτίζει την προσοχή σου. Ήταν τα μαλλιά, το μακιγιάζ, η κομψότητα της, ή όλα μαζί; Δεν πρόσεχες συνειδητά τίποτα το συγκεκριμένο. Έβλεπες την Babe και μόνο την Babe᾽᾽, έλεγε ο σχεδιαστής Bill Blass. Αν η Babe Paley ξεχώριζε για κάτι αυτό ήταν η χαρισματική της ικανότητα είτε να προλαβαίνει τις εξελίξεις στον πλανήτη της μόδας υιοθετώντας πρώτη τις τάσεις, είτε να τις διαμορφώνει με το να είναι απλά ο εαυτός της.

Η Barbara(Babe) Cushing γεννιέται το 1915 στην Βαλτιμόρη και είναι η μικρότερη κόρη του διάσημου νευροχειρούργου και βραβευμένου με Pulitzer Harvey Cushing. Μεγαλώνοντας με μια μητέρα αποφασισμένη να διδάξει στις τρείς της κόρες, την βαρυσήμαντη αξία της επιλογής ενός πλούσιου συζύγου με περίοπτη κοινωνική θέση, οι Cushing Sisters ήταν προορισμένες να ακολουθήσουν πιστά αυτόν που θα τους εξασφάλιζε το καλύτερο marriage deal. Και κάπως έτσι η Mini Cushing παντρεύτηκε τον Vincent Astor, η Betsy τον γιό του Φρανκλίνου Ρούσβελτ, και η Babe τον Stanley Mortimer, τον ζάμπλουτο κληρονόμο του κολοσσού της Stanley Oil.

Όταν γνώρισε τον Mortimer, η Babe είχε ήδη ξεκινήσει να δουλεύει ως συντάκτρια μόδας στη Vogue. Μαζί παντρεύτηκαν το 1940 και απέκτησαν δύο παιδιά, την Amanda και τον Stanley Jr. Η Babe δεν χρειάστηκε να προσπαθήσει και πολύ για να κάνει τον τύπο να την λατρέψει αφού φιλοξενείται ανελλιπώς σε κάθε glossy έντυπο της εποχής, και εκθειάζεται από κάθε κοσμική στήλη για τις υπέρκομψες εμφανίσεις και το ανατρεπτικό της στύλ. Έγινε ακόμα μια από τις πρώτες γυναίκες στις οποίες οι σχεδιαστές δώριζαν απλόχερα κομμάτια από τις συλλογές τους. Θα τα έκανε άλλωστε γνωστά φορώντας τα έστω και μια φορά. Ήταν η Babe που πρώτη τόλμησε να συνδυάσει τα faux με Haute Couture, η Babe που έκανε stylish τους γκρίζους κρόταφους στις γυναίκες και που πρώτη εφάρμοσε την φιλοσοφία του less is more στο πορτοφόλι της. ´Όταν συνδύαζε τα ρούχα της έμοιαζε με καλλιτέχνη σε στιγμή δημιουργίας´´, έλεγε η Eleanor Lambert, η γυναίκα που ίδρυσε το θεσμό της λίστας των πιο καλοντυμένων γυναικών,  στην οποία η Babe μπήκε 14 φορές προτού εισήχθει στο Fashion Hall of Fame το 1958. Όλες οι μικρές και οι μεγάλες λεπτομέρειες που συνιστούν την κάθε της εμφάνιση, δικαιολογούν και την νέα προσθήκη στο λεξικό της Αμερικανικής Vogue: η Babe Paley είναι ο ορισμός του effortless chic.

O γάμος της με τον Mortimer δεν ήταν φτιαγμένος απο υλικό που θα κρατούσε για πολύ. Με τον οικονομικό διακανονισμό του διαζυγίου τους το 1946, φρόντισε να μην αφήσει σχεδόν τίποτα στην Babe και από εκεί που δεν είχε να ανησυχεί για οτιδήποτε, η πρώην κυρία Mortimer καλείται να σταθεί για πρώτη φορά στα δικά της πόδια. Ξαφνικά, έπρεπε να φροντίσει μόνη τα παιδιά της, διατηρώντας παράλληλα τον τίτλο του fashion icon που με τη σειρά του συντηρούσε το πολυτελές της lifestyle. Την ίδια περίοδο γνωρίζει και ερωτεύεται τον William Paley, τον ιδρυτή του τηλεοπτικού δικτύου CBS και δεύτερο σύζυγο της. Ο γάμος αυτός ήρθε την πιο κατάλληλη στιγμή για την ίδια και αν η μητέρα της παρακολουθούσε από κάπου, θα χαμογελούσε για τα μαθήματα επιβίωσης που είχε καταφέρει να της δώσει.

Η Babe παντρεύτηκε τον Bill Paley το 1947 και μαζί του απέκτησε άλλα 2 παιδιά. Το μοναδικό του μειονέκτημα για τα κοινωνικά στερεότυπα της εποχής, ήταν η εβραϊκή του καταγωγή. Ο ίδιος πίστευε ότι μετά τον γάμο τους, οι διασυνδέσεις της Babe θα κατόρθωναν αργά ή γρήγορα να ανοίξουν τις πόρτες που η κοσμική Νέα Υόρκη επέμενε να του κρατάει ερμητικά κλειστές. Eπιστρατεύοντας την οικονομική επιρροή του Paley και το κοινωνικό εκτόπισμα της Babe, ο σνομπ πλανήτης των rich and famous Νεουρκέζων θα αναγκαζόταν έτσι να βάλει στην άκρη τον αντισημιτισμό του. Αυτό δεν έγινε εύκολα. Αν και ήταν εξαιρετικά επιφανείς στους κοσμικούς κύκλους της πόλης, η ‘εβραϊκότητα’ του Paley τους άφηνε εκτός guest list σε πολλά γεύματα και σημαντικές κοινωνικές συγκεντρώσεις.

Έτσι η Babe αποφάσισε να δημιουργήσει το δικό τους αποκλειστικό κύκλο. Γιατί αν η Αμερική δεν τους ήθελε μια, αυτοί δεν θα τους ήθελαν εκατό. Τουλάχιστον για την ώρα. Αν και συνεχίζουν να διατηρούν τους στενούς δεσμούς τους με ορισμένους Αμερικανούς επιχειρηματίες, στρέφονται παράλληλα στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού κατακτώντας τη γηραιά ήπειρο. Απλούστατα κανείς δεν το έκανε όπως η Babe Paley που φρόντιζε προσωπικά για τα πάντα μέχρι την τελευταία λεπτομέρεια. Όσοι ανήκουν στον κύκλο των Paley απολαμβάνουν δώρα και πολυτελή προνόμια που δεν έβρισκαν παρα μόνο στα καλύτερα ξενοδοχεία του κόσμου. Ευτυχώς η Νέα Υόρκη είναι μια πόλη που ξεχνάει εύκολα και σύντομα τους επαναϋποδέχεται ως το it ζευγάρι της πόλης. Κάπως έτσι η οικογένεια Paley κατόρθωσε να αποβάλει την εβραϊκή της ρετσινιά μια για πάντα.

Τα χρόνια περνούν, και τα αμήχανα χαμόγελα δύσκολα κρύβουν τις ρωγμές στο γάμο των Paley. Από τη δημόσια εικόνα της Babe μέχρι τις κοινές τους εμφανίσεις, τα πάντα περιστρέφονται γύρω από την αυταρχική εμμονή του Paley να ελέγχει τα πάντα, και τις ψυχαναγκαστικές προσπάθειες της Babe να τον ικανοποιεί. Αυτή ήταν και η μεγάλη αντίφαση του χαρακτήρα της. Αν και στην Αμερική αποτελούσε γυναικείο fashion symbol, η Babe υπέφερε από έλλειψη αυτοπεποίθησης την οποία φρόντιζε να κρύβει επιμελώς πίσω από τις εντυπωσιακές της εμφανίσεις. Ενώ αποθεωνόταν ως η όαση τελειότητας στα χρόνια της χρυσής μετριότητας, η ίδια παρέμενε τόσο βαθύτατα ανασφαλής που έτρεμε τη μέρα που θα έσκαγε η σαπουνόφουσκα της φαινομενικά υπέροχης ζωής της αφήνοντας ακάλυπτο το μεγάλο κενό της μοναξιάς της.

Άλλωστε για τον Paley, η Babe δεν ήταν παρα το χρυσό του τροπαιο, η αψεγάδιαστη σύζυγος που δεχόταν παθητικά την κάθε εξωσυζυγική του σχέση. Όχι γιατί της πήγαινε ο ρόλος της απατημένης συζύγου, αλλά γιατί στον γυάλινο κόσμο που είχε επιμεληθεί η Babe, το κρεβάτι ήταν διπλό και η ηρωίδα επρεπε στο τέλος κάθε ήμερας να κοιμάται με τον άνδρα της ζωής της, χωρίς να ρωτάει που ήταν και τι έκανε πριν. Ο Bill Paley θυμήθηκε να την ξανακερδίσει πολύ αργότερα, όταν συνειδητοποίησε ότι σύντομα θα την έχανε για πάντα.

Σε μια από τις καλύτερες σκηνές της ταινίας του Doug McGrath Infamous, η Sigourney Weaver που ενσαρκώνει την Babe μαθαίνει να χορεύει twist μαζί με τον καλό της φίλο Truman Capote. Από όλες τις διάσημες φίλες του Capote τις οποίες αποκαλούσε Κύκνους για την ομορφιά, την χάρη και την γοητεία τους, η Babe Paley ήταν η μεγάλη του αδυναμία. Μέσω της φιλίας τους, ο Capote εισχώρησε στους κύκλους της αμερικανικής ελιτ με ευκολία και με τις συναναστροφές του είχε γνωρίσει καλά το who is who των πλουσίων και διασήμων. Όταν αποφάσισε να κάνει μια καταγραφή αυτών των εμπειριών, ξεκίνησε να δουλέυει για πολλά χρόνια πάνω στο βιβλίο του Ὄταν οι Προσευχές Εισακούονται᾽᾽. Αν και το βιβλίο δεν ολοκληρώθηκε ποτέ, μερικά αποσπάσματα του που δημοσιεύτηκαν στο Esquire το 1975, ήταν αρκετά για να προκαλέσουν μεγάλο σάλο.

Σε ένα από αυτά, ο Truman περιγράφει χαρακτηριστικά ένα brunch μεθυσμένων κοσμικών κυριών του Manhattan που βγάζουν τα άπλυτα όλων στην φόρα. Χωρίς ιδιαίτερη προσπάθεια να συγκαλύψει τα πραγματικά πρόσωπα που κρύβονταν πίσω από τις περιγραφές του, το βιβλίο εξέθετε μεταξύ πολλών άλλων την Babe, προσωπικές της στιγμές και τον συζύγο της. Η αντίδραση στο στρατόπεδο του άλλοτε οικείου προς τον Capote κοσμικού κύκλου της Αμερικής, που τον απομόνωσε πλήρως ήταν η αναμενόμενη. Ο Truman Capote έγινε persona non grata εν μια νυκτεί. Η Babe είχε κάποτε προβλέψει ότι από όλους τους φίλους της, ο μοναδικός που ήταν τόσο κοντά της ώστε να μπορεί να την πληγώσει ανεπανόρθωτα ήταν ο Truman. Και τα είχε καταφέρει. Η Babe Paley διέκοψε κάθε επαφή μαζί του και αρνήθηκε να του ξαναμιλήσει ακόμα κι όταν ίδιος προσπάθησε επανελλειμένα να επικοινωνήσει μαζί της μαθαίνοντας ότι ήταν άρρωστη.

Από το 1974, η Babe είχε διεγνωστεί με καρκίνο στους πνεύμονες κι έφυγε στα 63 της χρόνια, έχοντας προλάβει να σχεδιάσει την κηδεία της με την ίδια αφοσίωση που θα έδειχνε αν είχε οργάνωσει ένα από τα prive της πάρτυ. Zήτησε συγκεκριμένο φαγητό, κρασιά και τα περιουσιακά της στοιχεία τα άφησε στις φίλες και στην οικογένεια της με ειδικά περιτυλίγματα και συγκεκριμένες οδηγίες. Κάποιοι χαρακτήρες παραμένουν οι ίδιοι μέχρι το τέλος. Με τα λόγια του Truman Capote, ᾽το μοναδικό ελάττωμα της Babe Paley ήταν ότι ήταν τέλεια. Εκτός από αυτό, ήταν τέλεια᾽.

SHARE
FETCHING MORE CONTENT